SpaceX Falcon Heavy lift off
12

Oglądaj pierwszy komercyjny lot SpaceX Falcon Heavy z satelitą Arabsat 6A

Wygląda na to, że dzisiejszej nocy, po kilku dniach opóźnienia, SpaceX wreszcie odpali wszystkie silniki Falcona Heavy i wyniesie na orbitę satelitę Arabsat-6A. Będzie to pierwszy komercyjny lot tej rakiety nośnej i drugi w całej historii, po demonstracyjnym locie, który miał miejsce ponad rok temu.

Aktualizacja #1: 11.04.2019, 07:00:

W powodu mocnych wiatrów w górnych warstwach atmosfery start został przełożony na kolejny dzień, praktycznie w tych samych godzinach.

Aktualizacja #2: 11.04.2019, 22:00:

Wygląda na to, że lot odbędzie się za 2,5 godziny, 12 kwietnia o 00:35 czasu polskiego.

Aktualizacja #3: 12.04.2019, 07:00:

Lot Falcona Heavy zakończył się pełnym sukcesem, odzyskano wszystkie trzy człony rakiety, dwa wylądowały na lądzie, a centralny na barce na Oceanie Atlantyckim. Co więcej, po raz pierwszy udało się odzyskać też owiewki, które mają być użyte w misji Starlink, jeszcze w tym roku. I oczywiście udało się też umieścić satelitę Arabsat-6A na orbicie :-)

SpaceX Falcon Heavy Block 5

Pomimo tego, że pierwszy lot Falcona Heavy zakończył się sukcesem, to do tej pory rakieta nie została użyta ponownie. Nie chodziło nawet o brak ładunków do wyniesienia, ale o rzeczy, które SpaceX chciało jeszcze poprawić. Dzisiejszy (właściwie to jutrzejszy, bo okienko startowe otwiera się 35 minut po północy) to pierwsza komercyjna misja i pierwsza z rakietami Falcon 9 w specyfikacji Block 5. To prawdopodobnie ostatnia iteracja tych rakiet, która nie tylko oferuje znacznie lepsze możliwości w kwestii ponownego wykorzystania (nawet 10 lotów bez większych napraw) ale też większą moc. Siła ciągu Falcona Heavy w najnowszej wersji jest o około 10% większa niż tego, który rok temu wyniósł w przestrzeń kosmiczną Teslę Roadster.

SpaceX Falcon Heavy

Dzisiejsza misja będzie też jednoznacznym dowodem na to, że SpaceX jest w stanie wynosić na orbitę ciężkie ładunki, co w przyszłości powinno zapewnić mu nowych klientów. Cena lotu Falcona Heavy oscyluje w okolicach 100 mln USD, start porównywalnej rakiety Delta IV Heavy to koszt rzędu 350-450 mln USD. Różnica jest ogromna, szczególnie biorąc pod uwagę fakt, że NASA planuje w kolejnych latach zbudować bazę na orbicie Księżyca i będzie musiała wysłać tam sporo ciężkiego sprzętu. Wykorzystanie Falcona Heavy może sprawić, że budżet potrzebny na te misje, będzie mógł być bardziej efektywnie wykorzystany.

Plan misji Falcon Heavy Arabsat-6A

Okienko startowe dla misji Arabsat-6A rozpoczyna się 11 kwietnia o godz. 00:35 czasu polskiego i potrwa do 2:32. Na ten moment pogoda jest dobra i istnieje 80% szans, że lot się odbędzie. W razie problemów kolejne okno startowe otwiera się niemal dokładnie 22 godziny później. Arabasat-6A to satelita komunikacyjny zbudowany przez  Lockheed Martina na platformie LM 2100, który zostanie umieszczony na orbicie geostacjonarnej na długości geograficznej 30,5 stopnia E i będzie dostarczał sygnał telewizyjny, radiowy i zapewni komunikację telefoniczną dla mieszkańców Bliskiego Wschodu, Afryki i Europy. Jego masa to około 6000 kg.

Plan dzisiejszego lotu przewiduje odzyskanie wszystkich trzech głównych członów rakiety Falcon Heavy. Dwa boczne boostery odłączą się od centralnego rdzenia po około 2 minutach i 34 sekundach od startu, aby po kolejnych 5 minutach wylądować na naziemnych lądowiskach na Florydzie. Centralny rdzeń ma za zadanie wylądować na platformie Of Course I Still Love You na Oceanie Atlantyckim po około 10 minutach od startu. Start odbędzie się z Centrum Lotów Kosmicznych im. Kennedy’ego na Florydzie, z dobrze już nam znanego stanowiska LC-39.

Całe to wydarzenie możecie jak zwykle obserwować, transmisja rozpocznie się za około 4 godziny.