38

Dzięki takim odkryciom naukowców, wirus HIV już nie jest jednoznaczny z wyrokiem śmierci

Odkąd tylko ludzkość zmaga się z wirusem HIV, prowadzone są badania nad tym, by opracować na niego szczepionkę. Jak dotąd, nie udało się wyprodukować skutecznego specyfiku, który pozwalałby na równą walkę z tą chorobą, ale wygląda na to, że naukowcy są coraz bliżej osiągnięcia w tej dziedzinie sukcesu. Okazuje się, że odkryto specyficzne białka, które blokują infekowanie komórek odporności - one mogą być kluczem do wypracowania takiej szczepionki.

Jak bardzo niebezpieczny jest wirus HIV? Sam w sobie nie daje on absolutnie żadnych objawów i czasami okazuje się, że zarażeni dowiadują się o jego istnieniu w organizmie, kiedy choroba jest już bardzo mocno rozwinięta. Atakowane są limfocyty T, które odpowiedzialne są za powstrzymywanie infekcji. Najczęściej, pacjent z rozwiniętym AIDS umiera z powodu innych chorób, z którymi zdrowy organizm by sobie spokojnie poradził. Niski poziom komórek odporności w organizmie skutkuje tym, że chorego zabić może nawet przypadłość, którą zdrowi potrafią spokojnie wyleczyć.

Okazuje się, że pacjent Z258 wykazuje naturalną odporność na działanie wirusa. We krwi tego człowieka znaleziono białka (przeciwciała), które blokują wirusa przed infekowaniem kolejnych komórek. Wyizolowane białka są dodatkowo znacznie silniejsze niż te, które opracowano wcześniej. Mimo tego, że wirus dalej jest wykrywalny we krwi chorego, to jego poziom limfocytów T jest jak najbardziej normalny i nie jest leczony przeciwwirusowo, a trzeba dodać, że jest on zarażony od 20 lat.

hiv

Naukowcy są pełni nadziei – terapia przeciwciałami ma dawać lepsze efekty i polepszyć jakość życia zarażonych pacjentów. Standardowe leczenie osób chorych na HIV obejmuje przyjmowanie leków przeciwwirusowych. Zaletą przeciwciał jest to, że można je przyjmować znacznie rzadziej, gdyż dłużej utrzymują się we krwi. Mówi się też o tym, że przeciwciała mogą być dobrym uzupełnieniem standardowej terapii lekami antyretrowirusowymi.

Może się jednak okazać, że tego typu terapia będzie musiała być cały czas udoskonala. Bardzo możliwe, że wirus po pewnym czasie nabędzie odporność na owe przeciwciała i trzeba będzie poszukiwać nowych, które będą w stanie tego wirusa powstrzymać. Naukowcy jednak mają nadzieję, że tzw. „koktajle” z przeciwciał połączone z lekami przeciwwirusowymi będą w stanie choćby spowolnić dalszy rozwój wirusa HIV i w efekcie tego, wydłużyć życie osób zarażonych. W dalszym ciągu jednak, wolą naukowców jest stworzenie szczepionki, dzięki której ostatecznie udałoby się wyeliminować ten drobnoustrój z naszej planety, tak jak udało się to nam z niektórymi chorobami. Jednak, ze względu na swoją strukturę, wirus HIV jest bardzo trudnym przeciwnikiem.