Pierwszy silny dowód wskazujący na możliwość istnienia oceanu pod powierzchnią lodowej skorupy Europy został zapewniony przez misję Galileo (NASA). Jej celem było zbadanie Jowisza oraz jego księżyców. W momencie gdy sonda kosmiczna Galileo przelatywała blisko Europy, jej magnetometr wykazał, że księżyc posiada indukowane pole magnetyczne, które może wskazywać na istnienie pokładów słonej wody znajdującej się pod jego powierzchnią.

Pod koniec 2015 roku Kongres USA skierował do NASA dyrektywę, mówiącą o opracowaniu koncepcji na lądownik, który miałby zostać wysłany na powierzchnię Europy. W związku z tym NASA utworzyła 21 osobowy zespół, którego zadaniem było ustalenie koncepcji misji oraz jej podstawowych celów. Jaki jest priorytet? Szukać śladów życia.

Europa to najważniejszy kandydat na potencjalny nośnik życia w naszym Układzie Słonecznym (inny niż Ziemia). Wszystko wskazuje na to, że najprawdopodobniej pod lodową skorupą o grubości od 15 do 25 km jest ocean słonej wody o głębokości ok. 100 km. Mimo tego, iż księżyc Jowisza jest trochę mniejszy od naszego, może tam być dwukrotnie więcej wody niż na naszej planecie. Jakby tego było mało, siły pływowe spowodowane bliską odległością gazowego olbrzyma generują ciepło we wnętrzu Europy, a znajdująca się tam woda powinna mieć kontakt z rozgrzanym skalistym dnem.

W poszukiwaniu życia na Europie

NASA opracowała 3 główne cele misji: szukanie śladów życia, oszacowanie przystępności tego miejsca dla życia (nawet gdyby go tam aktualnie nie było), zrozumienie czy istnieje potencjał na kolejne, bardziej zaawansowane misje.

Najlepsze w tym wszystkim jest to, że w końcu Europie zostanie poświęcone naprawdę sporo uwagi. Przede wszystkim, jeszcze przed wydaniem najnowszej dyrektywy, NASA i tak planowała misję o nazwie Clipper. Jej start został przewidziany na okolice roku 2020. W skrócie będzie ona polegać na wejściu sondy na orbitę Jowisza i regularnym przelatywaniu w okolicy Europy, dzięki czemu będzie można wykonywać różne pomiary. Aparatura musi być bardzo odporna na zgubne działanie promieniowania będącego wynikiem silnego pola magnetycznego Jowisza.

Później możemy oczekiwać osobnej misji, mającej na celu umieszczenie na powierzchni tego księżyca amerykańskiego lądownika, co pozwoli uzyskać jeszcze więcej informacji o fascynującej Europie, która być może skrywa w sobie jakąś prostą formę życia.

Na koniec, potencjał kolejnych misji. Sam fakt, że jednym z kluczowych celów lądownika będzie sprawdzenie możliwości związanych z wysłaniem czegoś głębiej pod lodową powierzchnię lub nawet do oceanu Europy, mówi wiele – ten księżyc jest wysoko na liście priorytetów.

Księżyc Jowisza może pobudzać wyobraźnię

Gdyby za dekadę albo dwie okazało się, że istnieje życie w naszym Układzie Słonecznym, które narodziło się poza Ziemią, mielibyśmy szansę na usłyszenie o jednym z najważniejszych przełomów w historii ludzkości. Dlatego cieszy mnie, że w relatywnie krótkim czasie dojdzie do przeprowadzenia takich misji. Jestem też ciekaw jakie reakcje mogłoby to wywołać w naszym społeczeństwie. Standardowo zapewne wielu stwierdziłoby, że to wymysły i kłamstwa, inni rzuciliby czymś w stylu: „no i co z tego?”, a jeszcze inni byliby tym szczerze zaciekawieni. Co do innych mniej standardowych reakcji, trzeba poczekać i zobaczyć, może będziemy mieli szansę je zaobserwować?

Źródło 1, 2

  • Meretycz

    Autor potrafi wskazać związek między polem magnetycznym a wodą?

    • Łukasz Kurdyk

      jeśli dobrze pamiętam pierwsze sugestie że na Europie jest ocean wynikały właśnie z tego jak oddziałuje ona na pole magnetyczne Jowisza, ale nie pamiętam gdzie to czytałem/słyszałem wiec mogło mi się cos pomylić

    • Marcin Hołowacz

      Słona woda jest przewodnikiem prądu elektrycznego. Pole magnetyczne Jowisza oddziałuje na Europę i poprzez indukcję elektromagnetyczną w księżycu dochodzi do wytworzenia własnego pola magnetycznego.

    • Meretycz

      Przecież ten księżyc i tak miałby pole magnetyczne, jest aktywny, ma stalowe jądro.

    • Marcin Hołowacz

      Musi pan jak najszybciej poinformować o tym ludzi odpowiedzialnych za interpretacje pomiarów wykonanych przez sondę Galileo. A poważniej mówiąc, pole magnetyczne powstaje w płynnych warstwach, nie stałych.

    • Meretycz

      Jak np magma.

    • Marcin Hołowacz
    • Meretycz

      Czyli jak mówiłem, to nie był dowód na istnienie wody a poszlaka. Co z resztą NASA samo potwierdza.

    • Marcin Hołowacz

      Proszę:

      „This was the first moon found to exhibit such magnetic field
      characteristics. But the most dramatic and important discovery, according to
      many on the Galileo team, was the strong evidence of a deep saltwater ocean beneath
      the icy crust of the moon europa.”

      Źródło: https://history.nasa.gov/sp4231.pdf

  • Filip Straburzyński

    7 lat temu jasno mówili, żeby tam nie lądować, ale ludzka ciekawość znowu sprowadzi na nas nieszczęście ;)
    https://i.ytimg.com/vi/38EDhpxzn2g/hqdefault.jpg

    • Marcin Hołowacz

      Pół biedy jakbyśmy tylko wysłali pierwsza misję, która co najwyżej przeleci blisko Europy, ale ta druga to już lądownik :(

  • flat

    Czy arty o kosmosie mozemy wywalic z antyweba?
    Kazdy inteligentny czlowiek ktory zbada te sprawe wie juz ze Ziemia jest plaska…

    • Marcin Hołowacz

      Ziemia nie jest płaska.

    • maniek122112

      Uspokój się, bo Cię poszczuję Doogopisem ;)

    • Lorne Malvo

      Pewnie wrócił już z pracy i właśnie szykuje odpowiedź z naukowymi dowodami z youtube, możemy odliczać.

    • flat

      Zbadales ta sprawe, czy po prostu tak Cie w przedszkolu nauczyli?
      I bezmyslnie powtarzasz…

    • Marcin Hołowacz

      Wystarczy trochę logicznego myślenia i jakiejś podstawowej wiedzy o czymkolwiek :) Ale co kto lubi. Oglądanie spreparowanych obrazków i gifów to przynajmniej jakieś wypełnienie wolnego czasu.

    • flat

      Wystarczy stanac nad brzegiem morza z aparatem ze sporym zoomem optycznym i sprawdzic czy statki rzeczywiscie chowaja sie za krzywizna Ziemi.

      Oczywiscie wiekszosc inteligentnych tego nie zrobi tylko nadal bedzie gapic sie w animacje NASA…

    • Lorne Malvo

      No właśnie to może stań, zrób to a później gadaj. Dokładnie tak jest jak piszesz, statki chowają się za krzywizną Ziemi.

    • flat

      Zrobilem. Dlatego napisalem. Polecam kazdemu. Prawda zawsze sie obroni.

      Drugi eksperyment to ustawic aparat na cala noc na dlugi czas naswietlania i zobaczyc jak zmienia sie w czasie polozenie gwiazd.

      Chcesz moge Ci wkleić moje filmiki. Tylko po co. Nasa tez ma filmy dlatego polecam sprawdz sam bo… prawda sama sie obroni.

    • Lorne Malvo

      Dawaj filmik, jestem ciekaw co takiego zarejestrowałeś na nim co by potwierdziło teorię pz. Nie mogę się doczekać, lubię astronomię, uwielbiam nocne niebo, dlatego nie mogę doczekać się tych rewelacji.

    • Ja wiem

      Jja byłem na krawędzi płaskiej ziemi o mało nie spadłem, tam woda się przelewa…

    • Lorne Malvo

      Dla inteligentnych inaczej jest ;)