Windows

Windows to najpopularniejszy desktopowy system operacyjny na świecie, za którego stworzenie odpowiada firma Microsoft. Jego początki sięgają roku 1985, kiedy pierwsza wersja została wydana jako nakłada z interfejsem graficznym na królujący wówczas MS-DOS. Windows szybko go wygryzł i stał się wiodącym produktem firmy z Redmond. Edycje 3.0 i 3.1 na stałe zapisały się w historii branży IT. Największy sukces przyszedł jednak w roku 1995, kiedy wydano Windowsa 95. Wystarczyły cztery dni, by system sprzedał się w liczbie miliona egzemplarzy.
Trzy lata później Microsoft zaprezentował Windowsa 98 i spotkał się z ostrą krytyką ze względu na niestabilność i powolne działania w porównaniu z poprzednikiem. Problemy te udało się wyeliminować w Windowsie 98 Second Edition. To wydarzenie stało się jednocześnie początkiem dość nierównej formy Microsoftu. Wydany krótko potem Windows ME znów rozczarował, ale już kolejna edycja oznaczona jako XP okazała się najpopularniejszym i najchętniej wybieranym Windowsem w dziejach. Nawet kilkanaście lat później, gdy na rynku królowały już zupełnie nowe rozwiązania, wielu użytkowników ciągle świadomie decydowało się na to wydanie.
Firma z Redmond nie ustawała w staraniach o uczynienie Windowsa jeszcze lepszym. I przedobrzyła. Windows Vista, który zadebiutował w 2007 roku zaskoczył wszystkich efektownym interfejsem, ogromem dodatkowych funkcji i aplikacji oraz… bardzo powolnym działaniem i ociężałością. Fala krytyki szybko zmusiła Microsoft do posypania głowy popiołem. W rezultacie dwa lata później na rynek trafił Windows 7, który tym razem był strzałem w dziesiątkę. Wyeliminowano problemy z Visty, uszczuplono oprogramowanie i zadbano o umiarkowanie efektowny interfejs. Użytkownicy Windowsa znów byli wniebowzięci.
A Microsoft znów szukał i 26 października 2012 roku pokazał światu Windowsa 8, który miał zapoczątkować zupełnie nowy etap w historii tej platformy. Najbardziej charakterystycznym elementem tej wersji było zastąpienie menu Start ekranem z kafelkami. Rozwiązanie to nosiło nazwę interfejsu Modern UI i jednocześnie dało podstawy zamkniętej platformie dla pełnoekranowych aplikacji zoptymalizowanych pod kątem wyświetlaczy dotykowych, które można było instalować ze sklepu Windows Store. Ta próba pogodzenia ze sobą systemu desktopowego i mobilnego nie przypadła do gustu użytkownikom pecetów, co Microsoft starał się potem naprawić, wydając Windowsa 8.1 i aktualizując go pod kątem lepszego wsparcia dla sterowania myszą i klawiaturą. Jako że do Windowsa 8 przylgnęła łatka „drugiej Visty”, Microsoft jesienią 2014 roku zaprezentował Windowsa 10. Ta edycja systemu godzi ze sobą wszystkie platformy i ma stać się jedyną, którą będzie rozwijał Microsoft. Tym samym zastąpi oprogramowanie smartfonów pracujących pod kontrolą Windowsa Phone, a także trafi na konsole Xbox. Zgodnie z regułą „co drugiego dobrego Windowsa” tym razem ma to być kolejny sukces Microsoftu.
Windows to jednak nie tylko konsumencki system operacyjny dla komputerów osobistych. Na przestrzeni lat powstało wiele edycji serwerowych (Windows NT, a potem Windows Server) oraz zaprojektowanych z myślą o biznesowych zastosowaniach. Wszystko to sprawiło, że we wrześniu 2012 roku pod kontrolą systemów z rodziny Windows pracowało 83,4 proc. komputerów na całym świecie (w Polsce 95,3 proc.).