Microsoft

Jedna z najważniejszych firm branży technologicznej na świecie, która miała ogromny wpływ na to, jak wygląda dzisiejszy rynek komputerowy i nie tylko. Początki były dość niepozorne. W 1975 roku Bill Gates i Paul Allen założyli przedsiębiorstwo z myślą o sprzedaży interpretera języka BASIC. Pierwszy sukces przyszedł jednak w roku 1981, gdy IBM, ówczesny gigant komputerowy, rozpoczął wykorzystywanie systemu MS-DOS w swoim sprzęcie. Cztery lata później Microsoft i IMB już działały ramię w ramię, by stworzyć system operacyjny OS/2. Tymczasem w 1985 zaprezentowano Windows 1.0, a więc pierwszą graficzną nakładkę na DOS-a. Potem przyszły kolejne premiery: zadebiutowała pierwsza wersja pakietu biurowego Microsoft Office (1989) i Windows 3.0 (1990).
Rezygnacja z MS-DOS stała się szybko fundamentem sukcesu Office’a, który urósł do miana najpopularniejszego biurowego oprogramowania w firmach, wygryzając takie marki, jak Lotus czy WordPerfect. W 1993 roku zadebiutował Windows 3.1, a dwa lata później Windows 95, który w ciągu 4 dni od premiery sprzedał się w rekordowej liczbie miliona egzemplarzy. Wraz z nim zadebiutowała też przeglądarka internetowa Internet Explorer. Microsoft był na fali, czego pokłosiem stały się regularne premiery kolejnych Windowsów: 98, ME, XP, Visty, 7… Decyzje, jakich wówczas dokonano sprawiły jednak, że firma znalazła się na celowniku regulatorów rynku i posypały się wyroki za praktyki monopolistyczne.
Dziś Microsoft to bardzo rozbudowana rodzina produktów, których centrum stanowi system operacyjny Windows (aktualnie w wersji 8.1). Firma równolegle ciągle rozwija pakiet biurowy Office, który z desktopowego produktu powoli przeobraża się w usługę zintegrowaną z chmurą i dostępną jako subskrypcja. Inne usługi MD to poczta e-mail Outlook, przestrzeń na pliki OneDrive, platforma dla notatek OneNote oraz komunikator Skype. Koncern nieustannie rozwija też przeglądarkę Internet Explorer, która na przestrzeni lat stała się symbolem przestarzałych i archaicznych rozwiązań. Dziś IE to jednak zupełnie nowy, odbudowujący swoją reputację produkt. Wszystko to dopełniają coraz bardziej konsekwentne ruchy na rynku mobilnym, czego rezultatem jest platforma Windows Phone oraz na rynku gier, gdzie Microsoft posiada markę Xbox, na którą składa się konsola oraz powiązane z nią usługi.