Apple

Firma będąca legendą branży technologicznej, a dla wielu wręcz symbol zmian, jakie zaszły na tym polu w XX i XXI wieku. Założona przez Steve’a Wozniaka, Steve’a Jobsa i Ronalda Wayne’a w 1976 roku szybko stała się jednym z najszybciej rozwijających się przedsiębiorstw w amerykańskiej Dolinie Krzemowej. Pierwszymi produktami firmy były komputery Apple I i Apple II, które trafiły głównie do odbiorców biznesowych. Przełom dokonał się w roku 1984, gdy na rynek trafił Macintosh, będący pierwszym komputerem z interfejsem graficznym. Ideą przyświecającą temu produktowi było stworzenie urządzenia prostego, przystępnego oraz adresowanego do zwykłego zjadacza chleba bez szczególnej wiedzy informatycznej. Udało się – projekt odniósł komercyjny sukces.
Kolejne lata to wzloty i upadki Apple’a, który w XXI wiek wszedł z kolejnymi przełomowymi produktami. Wówczas za sterami firmy znalazł się Steve Jobs, który na przestrzeni lat wielokrotnie był odsuwany od władzy. Lata 2001 – 2007 okazały się dla korporacji bardzo owocne. To wtedy na rynku zadebiutował pierwszy iPod – przenośny odtwarzacz muzyki, który podbił serca użytkowników i stał się najpopularniejszym (wręcz kultowym) urządzeniem tego typu na świecie. Z czasem Apple mocniej zaangażowało się w przemysł muzyczny, uruchamiając sklep iTunes, który stał się symbolem rewolucji w sposobie dystrybucji muzyki – utwory zaczęto sprzedawać w cyfrowej postaci i nie tylko w całych albumach, ale też pojedynczo. Okazało się to wygodne, proste i na tyle przyjemne, że iTunes stało się jednym z najbardziej dochodowych biznesów Apple’a.
Kolejne lata były jeszcze lepsze. W 2007 roku zadebiutował iPhone uznawany za prekursora współczesnej branży mobilnej. Wyposażony w dotykowy wyświetlacz oraz system operacyjny iOS z obsługą aplikacji mobilnych gadżet miał łączyć w sobie funkcje telefonu komórkowego, narzędzia do rozrywki i zabawy, a także źródła informacji i treści multimedialnych. Świat pokochał tę wizję, czego pokłosiem było szybkie stworzenie Androida przez Google. Apple jednak nie zwalniało tempa i w kwietniu 2010 roku stworzyło swój pierwszy tablet – iPada. Wyposażony w 10,1-calowy wyświetlacz gadżet miał służyć głównie do konsumpcji cyfrowych treści – filmów, książek, czasopism, gier oraz stron internetowych. Okazał się strzałem w dziesiątkę, bo w ciągu 80 dni od premiery sprzedano 3 mln egzemplarzy. Dziś Apple to ciągle najsilniejsza marka technologiczna na świecie i jeden z najprężniej rozwijających się biznesów. I choć kolejne premiery nie zachwycają już tak, jak kiedyś, to wyniki finansowe firmy ciągle robią duże wrażenie, a jej produkty cieszą się ogromną popularnością – szczególnie na rodzimym, amerykańskim rynku.