9

NASA zbudowała marsjański helikopter, poleci na Czerwoną Planetę w 2020 roku

W lipcu przyszłego roku NASA wyśle na Marsa kolejnego łazika, który ma zbadać powierzchnię planety pod kątem zagrożeń dla potencjalnych przyszłych astronautów, ocenić możliwości pozyskania zasobów oraz poszukać pozostałości marsjańskiego życia. Wraz z łazikiem na Czerwoną Planetę poleci również specjalny helikopter, który będzie prowadził testy z powietrza.

NASA buduje marsjański helikopter

Helikoptery czy ostatnio drony nie wzbudzają na Ziemi już żadnej sensacji. Praktycznie każdy może stać się posiadaczem latającego pojazdu. Nieco inaczej jest na Marsie. Gęstość tamtejszej atmosfery to zaledwie 1% tego co obserwujemy na naszej planecie na poziomie morza. Mniejsza jest również grawitacja (ok. 1/3 ziemskiej) oraz inny skład atmosfery. Latanie w takich warunkach przy wykorzystaniu śmigieł wcale nie jest takie oczywiste. Naukowcy z NASA udowodnili jednak, że jest to możliwe i mają zamiar przetestować to w praktyce przy pomocy zbudowanego specjalnie na tę okazję helikoptera.

Kilka dni temu Jet Propulsion Laboratory opublikowało film ze styczniowych testów marsjańskiego helikoptera. Testowany był on w specjalnej komorze, z której wypompowano całe powietrze, wpompowując dwutlenek węgla w stężeniu podobnym jak występuje na Marsie. Obniżono również temperaturę do -90 stopni Celsjusza (do takiej wartości temperatura spada w czasie marsjańskich nocy) oraz zamontowano specjalny system symulując obniżoną grawitację. Polegało to na zamocowaniu do górnej części helikoptera linki, która równoważyła 2/3 grawitacji Ziemi.

Jak sami możecie zobaczyć na powyższym wideo, testy się powiodły, helikopter dwukrotnie wzniósł się na wysokość około 5 cm, na której stabilnie pozostawał przez 1 minutę. To wystarczyło aby pozyskać potrzebne dane i udowodnić, że miniaturowy projekt składający się z ponad 1500 części ma szansę polecieć nad powierzchnią Czerwonego Globu.

Helikopter poleci na Marsa w 2020 roku

Teraz projekt zostanie sfinalizowany, a docelowo już w lipcu przyszłego roku poleci na Czerwoną Planetę wraz z kolejnym łazikiem, który będzie badał jej powierzchnię. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, to pojazd wystrzelony w kosmos na pokładzie rakiety ULA Atlas V doleci na Marsa w lutym 2021 roku. Miniaturowy helikopter ważący około 1,8 kg ma jedno zadanie, udowodnić, że latanie nad powierzchnią Marsa jest możliwe. Jeśli faktycznie mu się to powiedzie, to będzie to pierwszy latający obiekt umieszczony na innym ciele niebieskim przez człowieka.

źródło: NASA