3

Nervana – chip AI od Intela, który wspomoże Facebooka

Według prognoz analityków, rynek technologii kognitywnych i związanych z sztuczną inteligencją może być warty nawet 46 miliardów USD już w 2020 roku. Nie dziwi zatem nikogo fakt, że tak dużo się o tym ostatnio mówi. Wystarczy wspomnieć, że tego typu technologie będą wykorzystywane np. w autonomicznych pojazdach czy przewidywaniu pogody.

Sporo dzieje się także na rynku układów scalonych dla tego typu zastosowań. Zaledwie nieco ponad tydzień temu swój nowy procesor zapowiedziała NVIDIA, a teraz podobny układ prezentuje Intel. Chip znany pod nazwą Nervana to efekt przejęcia przez Intela w zeszłym roku startupu… Nervana Engine. Układ typu NNP  – Neural Network Processor, czyli procesor sieci neuronowych powinien wejść do produkcji jeszcze przed końcem bieżącego roku. Co ciekawe będzie produkowany w wymiarze technologicznym 16 nm przez zakłady… TSMC. Wszystko dlatego, że tak został zaprojektowany już kilka lat temu i koszt przeniesienia projektu do fabryk Intela byłby zbyt duży.

Intel Nervana wspomoże Facebooka

Nervana jest zaledwie pierwszym krokiem Intela na tym polu, ale według planów i tak ma mieć ogromny wpływ na rozwój sztucznej inteligencji i zastosowania sieci neuronowych w wielu dziedzinach nauki. Głównie chodzi tu o analizę ogromnej ilości danych i wyciągania z nich wniosków. Przy projektowaniu Nervany swój udział miał między innymi Facebook. Gigant społecznościowy zamierza wykorzystać chip Intela do serwowania nam jeszcze lepszych treści, zgodnych z naszymi upodobaniami. Nie ominie to oczywiście również wyświetlania bardziej dopasowanych reklam.

To jednak nie wszystko, prawie na pewno Nervana NNP będzie wykorzystana również w przemyśle samochodowym. Mowa oczywiście o układach do przetwarzania danych z ogromnej liczby czujników w pojazdach autonomicznych. Kolejny aspekt to badania naukowe związane z medycyną. W tym przypadku chodzi głównie o skomplikowane symulacje związane z rakiem czy chorobą Parkinsona i innymi schorzeniami mózgu. Ostatnim aspektem, gdzie przewiduje się spory postęp dzięki sieciom neuronowym jest prognozowanie pogody.

Nervana to dopiero początek

Intel Nervana to dopiero pierwszy krok w całej gamie układów, które pojawią się w najbliższych latach. Producent przewiduje, że do 2020 roku będzie w stanie tworzyć układy, które będą nawet 100 razy wydajniejsze niż ten pokazany dzisiaj. A patrząc na slajdy z prezentacji Lake Crest (kodowa nazwa Nervany) zaczynam do tego nabierać respektu. Układ wyposażony w 12 niezależnych klastrów obliczeniowych ma do dyspozycji aż 32 GB pamięci HBM2 o wysokiej przepustowości. Co więcej każdy z modułów ma własny interfejs do tej pamięci, więc może działać niezależnie. Ta modułowość pozwala także na skalowanie kilkunastu czy nawet kilkudziesięciu takich chipów i przyśpieszenie obliczeń.

Intel aby osiągnąć wyższą wydajność zdecydował się również na stworzenie nowego formatu przechowywania wartości liczbowych. Standardowo wykorzystywane są zapisy stało i zmiennoprzecinkowe, a w Nervanie mamy do czynienia z liczbami w formacie „elastycznym” (flexpoint). Można to potraktować jako coś pomiędzy dwoma standardowymi formatami zapisu, co pozwala na dodawanie i mnożenie liczb jakby były stałoprzecinkowe. Przy takiej operacji zmniejsza się precyzja obliczeń, ale jest ona do pominięcia. Dzięki temu można było ograniczyć wielkość jednostek odpowiedzialnych za mnożenie i zmniejszyć pobór energii.

Jakby tego było mało, Intel jednocześnie rozwija też dwa inne projekty bazujące na procesorach neuromorficznych oraz kwantowych. Pierwszy z nich wzorowany jest na ludzkim mózgu i bazuje na porównywaniu wzorców i powiązań. Taki chip może się sam rozwijać i z czasem radzić sobie z coraz trudniejszymi zadaniami. Procesory kwantowe pozwalają natomiast na wykonywanie skomplikowanych obliczeń dzięki temu, że kubit (qubit – bit kwantowy) może przybrać nie wartości 0 lub 1 jak tradycyjny bit binarny, a dowolną wartość z zadanego przedziału. Ostatnim osiągnięciem Intela na tym polu jest 17-kubitowy układ, który jest poddawany jest testom, ale jeszcze w tym roku światło dzienne powinien ujrzeć model 49-kubitowy.

  • rdubisz

    Proponuję ten akapit jeszcze raz przeczytać oryginale i ponownie go przetłumaczyć. Tym razem na polski.

    „Intel aby osiągnąć wyższą wydajność zdecydował się również na stworzenie nowego formatu przechowywania wartości liczbowych. Standardowo wykorzystywane są wartości stało i zmiennoprzecinkowe, a w Nervanie mamy do czynienia z liczbami w formacie „elastycznym” (flexpoint). Można to potraktować jako taki format pomiędzy, który pozwala dodawania i mnożenie liczb jakby były stałoprzecinkowe. Przy takiej operacji zmniejsza się precyzja obliczeń, ale jest ona do pominięcia przez nieodłączne zakłócenia spowodowane interferencją. Dzięki temu można było ograniczyć wielkość jednostek odpowiedzialny za mnożenie i zmniejszyć pobór energii.”

  • Kamil Ro. Dzióbek

    >Intel Nervana wspomoże Facebooka

    Mi się zdaje, że Facebook kupi jeden procesor, roztopi kwasem plastik i pod mikroskopem elektronowymi go obejrzy, a następnie skopiuje. Cukierberg tak działa. Mam nadzieję że pamiętali by go zabezpieczyć przed mikroskopami elektronowymi.

    >do czynienia z liczbami w formacie „elastycznym” (flexpoint)

    Jak te flexpointy takie dobre to niech je przeniosą do kart graficznych, chyba, że one już tam siedzą i nazywają się half.